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Tuberculosis

¿Qué es la tuberculosis?

La tuberculosis es una enfermedad causada por una infección con la bacteria Mycobacterium tuberculosis.

Durante el siglo 19, hasta el 25 por ciento de las muertes en Europa fueron causados ​​por esta enfermedad. El número de muertos comenzó a caer como las condiciones de vida mejoraron en el inicio del siglo 20, y desde la década de 1940, se han desarrollado medicamentos eficaces.

Sin embargo, ahora hay más personas en el mundo con la tuberculosis que había en 1950, y 3 millones de personas morirán este año por esta enfermedad - sobre todo en los países menos desarrollados.

La enfermedad es más común en las zonas del mundo donde están presentes la pobreza, la malnutrición, la mala salud en general y los trastornos sociales.

En Europa, también, el número de casos de tuberculosis está aumentando de nuevo. Alcohólicos, personas con VIH, algunos inmigrantes recientes y los trabajadores de la salud tienen un mayor riesgo.

La enfermedad es más común en lugares como albergues para las personas sin hogar, prisiones y centros de inmigrantes procedentes de zonas con altas tasas de infección por VIH o la atención sanitaria inadecuada.

¿Qué partes del cuerpo están afectadas por la tuberculosis?

Primero y ante todo, la tuberculosis es una enfermedad de los pulmones. Sin embargo, la infección puede propagarse a través de la sangre desde los pulmones a todos los órganos en el cuerpo. Esto significa que usted puede desarrollar tuberculosis en la pleura (el revestimiento de los pulmones), en los huesos, las vías urinarias y los órganos sexuales, los intestinos e incluso en la piel.

Los ganglios linfáticos en la raíz del pulmón y de la garganta también pueden infectarse.

La meningitis tuberculosa es a veces visto en los niños recién infectados. Esta forma de la enfermedad es una condición que amenaza la vida.

¿Cómo se contagia la tuberculosis?

Las bacterias que causan la enfermedad son inhaladas en forma de gotas microscópicas que provienen de una persona con tuberculosis. Al toser, hablar o estornudar, las gotitas son expulsadas a la atmósfera. Se secan rápidamente, pero la propia bacteria pueden permanecer en el aire durante horas. Sin embargo, las bacterias de la tuberculosis mueren cuando se exponen a la luz ultravioleta, incluyendo la luz solar.

¿Cómo afecta la enfermedad desarrollan dentro del cuerpo?

Después de las bacterias de la tuberculosis se han inhalado que lleguen a los pulmones y, dentro de aproximadamente seis semanas, una pequeña infección parece que rara vez se da ningún síntoma. Esto se llama una infección primaria.

Después de esto, las bacterias se pueden propagar a través de la sangre. Si usted tiene un sistema inmunológico saludable, en la mayoría de los casos la infección permanece latente sin hacer ningún daño evidente.

Meses o años después, sin embargo, la enfermedad puede reactivarse en diferentes órganos, si el sistema inmunológico está debilitado. Los pulmones son el lugar favorito para la enfermedad de huelga.

¿Cuáles son los síntomas?

Los signos típicos de la tuberculosis son:

  • producción de esputo tos crónica o persistente. Si la enfermedad está en una etapa avanzada del esputo contendrá sangre.
  • la fatiga.
  • falta de apetito.
  • la pérdida de peso.
  • fiebre.
  • sudores nocturnos.
Tuberculosis. Qué es la tuberculosis?
Tuberculosis. ¿Qué es la tuberculosis?

La tuberculosis puede parecerse a muchas formas de enfermedad y siempre debe tenerse en cuenta si se ha hecho un diagnóstico firme.

Otras micobacterias no tuberculosas encuentra en el suelo y el agua pueden causar la enfermedad en pacientes susceptibles con una historia de la fibrosis quística, daño pulmonar crónica, el alcoholismo y la inmunosupresión (supresión de las respuestas inmunes por una enfermedad o drogas). Estas micobacterias atípicas puede estar presente como la colonización de organismos sin provocar necesariamente la enfermedad.

¿Cuándo debo consultar a un médico?

Si usted tiene una tos persistente con expectoración por más de tres semanas, debe consultar a su médico.

¿Cómo el médico hace el diagnóstico?

El médico no siempre puede oír lo suficiente como para hacer un diagnóstico sólo por el uso de un estetoscopio. Si su médico sospecha que algo anda mal y que no es sólo un resfriado, usted puede ser referido a un servicio ambulatorio para personas con enfermedades pulmonares o en un departamento de rayos X.

El examen de rayos X de tórax es la prueba más importante. Si hay cambios en los pulmones, una muestra de esputo se envió para su examen microscópico y un cultivo.

Cultura de la bacteria de la tuberculosis se llevará 4 a 12 semanas. Por esta razón, se necesita algo de tiempo antes de un diagnóstico preciso es posible.

Métodos más rápidos utilizando técnicas de ADN están en desarrollo, y una reacción de Mantoux prueba a veces puede ser una gran ayuda. En esta prueba, tuberculina, que es una sustancia extraída de la bacteria tubérculo, se inyecta en la piel. Si la piel muestra una fuerte reacción después de 72 horas, significa que es la hipersensibilidad a la proteína de la tuberculina adquirida ya sea por un anterior BCG vacunación, o posiblemente debido a una infección activa.

¿Existen otras enfermedades que generan síntomas similares?

La bronquitis, la neumonía, los pulmones del fumador y el cáncer de pulmón pueden mostrar prácticamente todos los mismos síntomas que la tuberculosis.

Si se sospecha de tuberculosis, será necesario realizar pruebas para descartar la presencia de estas otras enfermedades. El examen de esputo suele incluir un cheque de cáncer si la radiografía de tórax plantea la sospecha de este tipo de diagnóstico.

¿Dónde puedo obtener una vacuna contra la tuberculosis?

En Europa, la vacuna BCG (con bacterias tubérculo vivos pero debilitados) ya no se administra rutinariamente a todos los niños en edad escolar secundaria. Las tasas más altas de la enfermedad ocurren en los grupos de riesgo y en la actualidad tiene más sentido para apuntar BCG vacunación para las personas que corren el mayor riesgo de la enfermedad. La vacuna está recomendada para:

  • niños menores de un año de edad que viven en zonas donde la incidencia de la tuberculosis es de 40 casos por cada 100.000 habitantes o más
  • niños menores de un año de edad cuyos padres o abuelos nacieron en un país con una incidencia de TB de 40 casos por cada 100.000 habitantes o más
  • los niños con factores de riesgo de tuberculosis que no han sido previamente vacunados
  • nuevos inmigrantes procedentes de países con una alta incidencia de TB que no hayan sido vacunados
  • contactos de las personas diagnosticadas con TB afecta los pulmones
  • trabajadores de la salud, personal de veterinaria, el personal que trabaja en las cárceles, residencias, centros de acogida para personas sin hogar o albergues para los refugiados
  • las personas que tengan la intención de vivir, trabajar o viajar en los países con una alta incidencia de la tuberculosis durante más de un mes.

La vacunación reduce considerablemente la probabilidad de la tuberculosis pulmonar posterior y evita eficazmente variedades de la tuberculosis transmitida por la sangre tales como la tuberculosis miliar o meningitis tuberculosis, que puede ser difícil de diagnosticar en el tiempo y puede causar daños devastadores.

¿Cómo se trata la tuberculosis?

Hoy en día, el tratamiento consiste en tres o cuatro tipos diferentes de antibióticos administrados en combinación durante seis a nueve meses.

Varios medicamentos son necesarios para evitar la aparición de resistencias, lo que llevaría al fracaso del tratamiento y la pesadilla de organismos resistentes a fármacos múltiples.

Medicamentos individuales no deben ser añadidos a un régimen de tratamiento que falla. La terapia debe ser dirigida por un neumólogo que tendrá un conocimiento especializado de las complicaciones y los efectos secundarios de los medicamentos para la tuberculosis.

La atención a los detalles del tratamiento son vitales. La principal causa de fracaso terapéutico es el incumplimiento de lo que se percibe como un programa exigente y prolongado de la terapia.

Aquellos pacientes que son la microscopía o frotis positivo son infecciosas y, de ser posible, deben evitar el contacto con otras personas durante dos semanas.

Los pacientes que no requieren ingreso hospitalario con el fin de iniciar el tratamiento. Otros pacientes con una carga bacteriana inferior son baciloscopia negativa, pero la cultura positiva en la prueba. Estos pacientes no son tan infecciosos, pero aún deben recibir terapia a lo largo de las líneas convencionales.

La quimioprofilaxis con un solo medicamento, isoniazida, puede ser dado de 6 a 12 meses, con el objetivo de prevenir futuras enfermedades en los individuos que no muestran signos de enfermedad, pero tienen una prueba cutánea de la tuberculina muy positiva y no hay pruebas de la vacuna BCG previa para explicar la prueba cutánea positiva.

Las mujeres embarazadas con tuberculosis deben ser tratados con urgencia ya que la enfermedad puede progresar rápidamente con un alto riesgo tanto para la madre y el bebé.

¿Es posible llegar a ser resistentes a la medicina?

Sí, si el medicamento no se toma todos los días o según lo prescrito por el médico.

En algunas partes del mundo hay problemas con la resistencia a los medicamentos e incluso la resistencia a múltiples fármacos. Esta es una situación muy grave, que se ha experimentado en gran escala en los Estados bálticos, muchos países de Europa del Este, algunas ciudades europeas y en las zonas del mundo en desarrollo.

El tratamiento de estos pacientes puede ser una tarea larga y costosa. Si hay problemas con los pacientes que no toman sus medicamentos, puede ser necesario disponer de la supervisión, ya sea en un hospital o en casa con una enfermera. Este programa es conocido como DOTS (Terapia de Observación Directa curso corto) y es recomendado por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

¿Cómo se puede controlar el tratamiento?

Una víctima sin ser detectados de TB infecciosa, en promedio, infectar a otros 10 casos en un año, cada uno de los cuales puede transmitir la enfermedad a su vez.

De acuerdo con la OMS y la Unión Internacional de tuberculosis IUATLD, todos los países deben contar con un programa nacional contra la tuberculosis y las autoridades también deben ser notificados de pacientes que han sido diagnosticados con TB.

El tratamiento en sí es prescrito bajo la supervisión de las clínicas del tórax donde se aseguran de que el paciente ha tomado correctamente un ciclo curativo del tratamiento.

Cultura negativa de esputo en 6 a 12 meses desde el momento del diagnóstico indica una cura. Las clínicas de asegurarse de que el ambiente en el que vive el paciente también se examina con cuidado. Todos los miembros de la familia tendrán que someterse a los rayos X del pecho. A veces, también se examinó el lugar de trabajo del paciente.

¿Cuáles son las regiones de mayor riesgo en el mundo?

La infección es posible en cualquier lugar, pero la tuberculosis es especialmente frecuente en el África subsahariana y en el sudeste de Asia. La enfermedad es más común en Europa del Este de Europa Occidental y Escandinavia tiene el menor número de casos en el mundo.

Es el VIH / SIDA asociado a la tuberculosis?

Sí. En algunos países de África y en muchas partes del sudeste de Asia, el VIH se está convirtiendo cada vez más endémico. Cuando la tuberculosis también es endémica en la población, un sistema inmune debilitado, aumenta el riesgo de contraer tuberculosis. Esta es una situación muy preocupante y la OMS y la IUATLD están haciendo todo lo posible para evitar que la enfermedad se propague.

¿Se puede prevenir la tuberculosis?

Sí. El paso más importante es encontrar, aislar y tratar a todos los portadores de la enfermedad hasta que ya no constituyen un riesgo de infectar a otros.

Siempre es recomendable no acercarse demasiado a las personas que estén tosiendo; igualmente, las personas con una tos deben ser conscientes de los que les rodean y tratar de no toser cerca de ellos.

Un buen consejo

Si usted viaja en los países donde la tuberculosis es un problema, vacunarse y evitar socializar con personas que tienen una tos persistente.

Asegúrese de comer bien y disfrutar de un montón de luz del sol y el ejercicio. Busque atención médica si desarrolla una tos que persiste por más de tres semanas.