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Osteoporosis

La osteoporosis afecta a una de cada tres mujeres mayores de 50 años.

La osteoporosis es donde la cantidad de tejido óseo en el cuerpo está por debajo de lo que es normal para una persona, teniendo en cuenta su sexo y edad.

En pocas palabras, la osteoporosis hace que los huesos más débiles, aumentando la probabilidad de una fractura.

La osteoporosis en sí misma no causa síntomas. A menos que sea causado una fractura ósea, no es una condición dolorosa, ni tampoco es un tipo de artritis.

Estructura ósea entendimiento

Bone tiene una estructura compleja que alcanza el máximo de la fuerza por la menor cantidad de peso.

Se puede aumentar su espesor en las zonas sometidas a cargas pesadas repetidas, repararse a sí mismo cuando se rompen y es el sitio de fabricación de la mayor parte de los componentes de la sangre (la médula ósea).

Si usted toma un hueso normal, como el fémur (hueso del muslo) y cortarlo transversalmente - verá que hay una capa exterior de hueso duro. En el espacio intermedio que tiene una estructura de nido de abeja, a través del cual se mezcló la médula ósea.

El hueso se compone principalmente de fibras de colágeno, en la que se establecen los cristales a base de calcio y fosfato de los huesos que le dan la capacidad de soportar fuerzas de compresión y flexión.

Las células que reparan y disuelven el hueso

Si observas hueso bajo un microscopio, verías dos tipos de células especializadas dispersas en:

  • células que continuamente hacen nuevos huesos, llamadas osteoblastos
  • las células que disuelven el hueso continuamente en sus materiales componentes, llamadas osteoclastos.

Tanto hueso es un tejido no estático, sino que es siempre en el ir. Las acciones de la industria del hueso y desmontaje suelen ser exactamente equilibradas.

¿Cómo se repara huesos

Cuando el aumento de las cargas se ponen en repetidas ocasiones a un hueso, los osteoblastos se vuelven más activas, que se establecen más hueso y aumentar la resistencia de la región.

Cuando a las fracturas óseas, los osteoblastos van a toda marcha alrededor de la zona de la fractura, que se establecen más fibras de colágeno y minerales en la parte superior para fortalecerlos.

¿Cómo afecta la osteoporosis del hueso?

En la osteoporosis, los osteoclastos - por lo general durante años - se disuelven un poco más hueso del que se reemplaza, lo que resulta en huesos débiles.

Las fracturas en huesos afectados por la osteoporosis son más probable en las zonas donde hay un mayor porcentaje del tipo de nido de abeja de hueso, que es menos capaz de tomar el choque de una caída:

  • en la muñeca
  • en el fémur cerca de la articulación de la cadera (el llamado "cuello" del fémur)
  • en las vértebras de la columna lumbar.

Cadera y la muñeca fracturas generalmente resultan de caídas, mientras que las fracturas de la columna vertebral tiende a ocurrir de manera espontánea cuando una vértebra debilitada eventualmente arruga bajo el estrés de soportar el peso del cuerpo.

La escala del problema

Una de cada tres mujeres y 1 de cada 12 hombres mayores de 50 años sufrirán una fractura de la cadera, la muñeca o la columna vertebral como consecuencia de la osteoporosis.

En total, la osteoporosis causa 310.000 fracturas en Europa cada año. El costo estimado del tratamiento de estas fracturas es un enorme 1,7 mil millones libras cada año.

Pero el costo para el individuo puede ser más alto.

  • Fracturas óseas pueden causar mucho dolor e incapacidad.
  • El cincuenta por ciento de las personas que sufren una fractura de cadera pierden la capacidad de vivir independientemente.
  • Alrededor de 20 por ciento de las personas que se fracturan una cadera mueren dentro de un año, como resultado de su fractura.

Detección de osteoporosis

La mayoría de las personas que sufren una fractura por osteoporosis no se sabe que tienen la condición antes de romper sus huesos.

La osteoporosis es una condición poco reconocida, que es en parte debido a un enfoque organizado para detectar que aún no ha sido desarrollado en la Europa. Como resultado, las personas con alto riesgo de tener una fractura que no se les ofrece asesoramiento y tratamiento apropiado para reducir su riesgo.

Muchas personas que han sufrido una fractura debido a la osteoporosis no reciben tratamiento de seguimiento que ayuda a reducir la posibilidad de que su conseguir otro.

Existen grandes variaciones en toda la Europa en la calidad y cantidad de esfuerzo puesto en la detección y tratamiento de la osteoporosis.

Hay otras divisiones en la calidad de la atención a las personas de diferentes grupos sociales. En un estudio reciente realizado en Glasgow, la gente de las zonas más deprimidas eran ocho veces menos probabilidades de ser referidos para las pruebas para detectar la osteoporosis que las de las zonas ricas.

El Gobierno ha reconocido las deficiencias que existen en la gestión de la osteoporosis a nivel nacional. Más financiación está llegando lentamente a través de ampliar los servicios, que se utilizará para las máquinas de escaneo óseo para ayudar en el diagnóstico, así como especialistas en la osteoporosis.

¿Qué está clasificado como «anormalmente débil"?

Es normal que los huesos de conseguir un poco más débil cada año después de la edad de unos 30 años, cuando los huesos están en su máxima fuerza. Los hombres tienden a tener una mayor masa ósea que las mujeres de la misma edad.

Durante algunos años después de la menopausia, las mujeres experimentan una mayor tasa de pérdida de masa ósea. Este es secundaria a la disminución de estrógeno que es parte de la hormona de cambio de la menopausia - estrógeno tiene un efecto protector sobre la resistencia ósea.

Definir cuando los huesos son anormalmente débil tiene que tener en cuenta lo que es normal para los dos sexos y los diferentes grupos de edad.

Los dispositivos modernos de exploración ósea puede medir la densidad de los huesos y han permitido a los médicos a establecer un rango para la resistencia ósea normal. Por lo tanto, la osteoporosis se puede diagnosticar si la medición de la densidad ósea de una persona es significativamente más bajo en comparación con estas normas.

Fracturas de bajo impacto

Una persona también se considera que tiene osteoporosis si han sufrido una fractura muy fácilmente, es decir, un "bajo impacto" o fractura 'osteoporosis'.

Una fractura por traumatismo leve es:

  • que se produce por una caída desde una altura de pie o menos
  • una fractura de la cadera, la muñeca o el antebrazo.

Es más difícil clasificar las fracturas de columna, ya que se producen de la nada y que no están relacionadas con caídas - a veces ni siquiera están acompañados de mucho dolor.

Sin embargo, la aparición repentina de dolor de espalda debería sugerir ha habido una vértebra colapsada, posiblemente debido a la osteoporosis.

La identificación de las personas que tienen osteoporosis después de haber sufrido una fractura permite que los esfuerzos de prevención que se concentran en ellos. Esto puede reducir la posibilidad de que sufrir otra fractura posterior.

Las causas de la osteoporosis

Se conocen varios factores para aumentar la velocidad a la que se produce la pérdida de hueso.

Estos se pueden dividir en tres grupos:

  1. factores que no pueden hacer nada
  2. cosas que se pueden cambiar
  3. causas relacionadas con otras condiciones médicas o terapia con medicamentos.

A continuación se enumeran las principales condiciones que pueden conducir a la osteoporosis.

Causas no modificables de mayor pérdida de masa ósea

  • El aumento de la edad.
  • Antecedentes familiares de osteoporosis.
  • Ser mujer.
  • Después de la menopausia.
  • Ser delgado (véase más adelante).

Cambiables causas del aumento de la pérdida de hueso

  • La inactividad.
  • Pobre dieta (baja en calcio).
  • Fumar.
  • El aumento de la ingesta de alcohol.

Causas del aumento de la pérdida ósea relacionada con la medicina

  • Tratamiento con medicamentos esteroides, sobre todo si se prolonga más de unas pocas semanas.
  • Menopausia precoz o la extracción de los ovarios a una edad temprana (menos de 45 años).
  • Anomalías hormonales, como el exceso de actividad de la glándula tiroides o de las glándulas que producen los esteroides naturales del cuerpo, o en la producción de testosterona en los hombres.
  • Enfermedad hepática o renal crónica.
  • La deficiencia de vitamina D.

El diagnóstico de la osteoporosis

La mejor prueba para el diagnóstico de la osteoporosis es una exploración para determinar la densidad de los huesos.

Por lo general, el mismo punto de referencia en el esqueleto se elige, que permite una mejor comparación entre diferentes personas. La cadera, antebrazo, hueso del talón o la columna vertebral son utilizados, pero exactamente lo que varía de acuerdo con el procedimiento local.

DEXA

Hay varias formas en las que una gammagrafía ósea se puede hacer, pero lo mejor es la exploración 'DEXA. DEXA es la abreviatura de absorciometría de rayos X de energía dual.

Como su nombre lo indica, un escáner DEXA utiliza rayos X para determinar la densidad de los huesos.

Ultrasonido

Ultrasonido del hueso del talón es otra técnica común para la determinación de la densidad ósea. Utiliza equipos más baratos, pero aún no está claro si es tan exacto o fiable como escaneo DEXA.

Los rayos X

Ordinaria de rayos X no son fiables como una herramienta para el diagnóstico de la osteoporosis. Puede ser posible sospechar de una radiografía estándar que la persona tiene menos masa ósea que lo normal, debido a que el contorno del hueso en la película puede parecer más débil.

Sin embargo, la misma apariencia mostrará si la exposición de la película es ligeramente demasiado alta. Por el contrario, si la película está ligeramente subexpuesta, los huesos se verá normalmente denso.

Hasta un 30 por ciento de la masa ósea debe perderse antes de que aparezca en las radiografías normales.

¿Quién puede tener un escáner DEXA?

No hay suficientes escáneres DEXA en la Europa de hacer la prueba de libre disposición, por lo que algún tipo de procedimiento de investigación se utiliza para asegurar que las personas con mayor necesidad se está escaneando.

Los detalles de estos criterios varían en toda la Europa, pero podría ser similar a la siguiente lista, en la que la presencia de cualquier factor que justificaría un escáner DEXA.

  • Una mujer de más de 50 años que ha sufrido una fractura por traumatismo leve.
  • Cualquier persona que toma un esteroide oral, por ejemplo, prednisolona 5 mg al día o más, durante tres meses o más.
  • Una mujer menor de 45 años que ha tenido una menopausia precoz o extirpación de los ovarios.
  • Un hombre con un alto consumo de alcohol de más de 50 unidades de alcohol por semana.
  • Una mujer que está alrededor de la menopausia con cualquier dos de los siguientes:
    • un índice de masa corporal (IMC) inferior a 21
    • una historia en su madre de una fractura de cadera por debajo de 80 años de edad
    • que fuma
    • que bebe más de 35 unidades de alcohol por semana (ver abajo).

Delgadez

Las personas que son inusualmente delgadas son más propensas a desarrollar osteoporosis, y la forma de definir 'delgadez' es medir el índice de masa corporal (IMC).

Las personas con un IMC de 21 o menos tienen una mayor tasa de pérdida de masa ósea que los que son más pesados, y las personas obesas tienen menores tasas de pérdida de masa ósea que los que son de peso ideal.

Osteoporosis. comprender la estructura ósea.
Osteoporosis. Comprender la estructura ósea.

No se sabe si una persona delgada que pone deliberadamente en una gran cantidad de peso reducirá su riesgo de fractura posterior.

La obesidad, por supuesto, lleva consigo muchos otros peligros para la salud.

Alcohol

Históricamente, el consumo máximo recomendado de alcohol a la semana ha sido de 21 unidades para las mujeres y 28 unidades para los hombres.

Los altos niveles de consumo de alcohol (más de 50 unidades por semana en los hombres o 35 unidades en las mujeres) están asociadas con la osteoporosis, así como otros riesgos graves de salud que acompañan el alcoholismo.

Es posible que los niveles más bajos de consumo de alcohol que esto todavía podría dañar los huesos y se asocia con problemas como la presión arterial elevada o diabetes.

Muchos expertos ahora recomiendan tanto los límites de seguridad más bajos de consumo de alcohol de 21 unidades por semana para los hombres y 14 unidades por semana para las mujeres.

Prevención y tratamiento

Hay algunas medidas de carácter general que las personas pueden tomar para prevenir y tratar la osteoporosis incluyendo el cambio de su dieta y la modificación de su estilo de vida y actitud para hacer ejercicio, y tomar suplementos o tratamiento prescrito por un médico.